De vraag is niet: wint Clinton?

donald-trump-make-america-great

Herfst arriveert in Manhattan als een verlossing. De temperatuur zakt naar 20° en het regent een half uurtje. De weermannen op het avondjournaal worden lyrisch alsof het de nederdaling is van de Heer Zelve, want in de waterreservoirs stijgt het water eindelijk een halve centimeter! En tegelijk spoelt de verse regen de hondenpis van vele weken van de straathoeken.

Voilà, tot daar het nieuws van de dag. En dat zes  weken voor de verkiezingen. Manhattan hangt vol reclame voor de nieuwe TV-serie Designated Survivor met Kiefer Sutherland (topserie! Onthou die titel, komt ooit wel eens bij ons op TV). Nergens in het straatbeeld zie je iets van de verkiezingen. Donald Trump is als presidentskandidaat en New Yorker in zijn thuisstad compleet onzichtbaar. De reden is simpel. De staat New York staat pal achter Hillary Clinton.

Het percentage zwevende, onbesliste kiezers is in Manhattan zo klein dat er zelfs geen campagne meer gevoerd moet worden. Dat is trouwens een typisch Amerikaans fenomeen. Terwijl wij in België rekening houden met minstens 20% zwevende kiezers, blijft dat in de Verenigde Staten beperkt tot pakweg 8%. Er zijn nauwelijks battle states waar de uitslag nog niet vaststaat. Trump doet nog af en toe een poging om de amusementswaarde op te drijven. Maar Clinton wint gewoon, saaiweg.

De vraag is niet ‘wint Clinton’, maar ‘verliest Facebook’?

Toch blijf ik ook deze Amerikaanse verkiezingen spannend vinden, maar om heel andere redenen. Ze zijn traditioneel het laboratorium voor onze verkiezingscommunicatie. De meest spannende vraag van deze verkiezingen is niet of Clinton wint, maar of Facebook verliest.

Bij de eerste Obama-verkiezing wierpen de digitale media zich op als de toekomst. De rest kon wel inpakken. De klassieke offline kanalen (advertenties in kranten, affiches, TV-spots…) zouden klappen krijgen. We zijn acht jaar verder. Zijn de voorspellingen uitgekomen? Niet echt. YouTube zou de klassieke TV-kanalen vervangen. Hm. Twitter zou de kranten vervangen. Hm. En burger-bloggers zoals ik hier, zouden de klassieke journalisten werkloos maken. Yeah right.

Alleen Facebook staat nog overeind en moet het in deze verkiezingen bewijzen. Kan het aanspraak maken op de titel van ideaal kanaal om kiezers te bereiken, en zo de verkiezingsbudgetten binnenhalen?

En dan kwam dat leugentje.

De aanloop verliep alvast niet zoals Zuckerberg & co gehoopt hadden. Eerst was er dat leugentje. Facebook moest enkele weken geleden toegeven met de statistieken te knoeien over de kijkduur bij filmpjes op Facebook. Dat werd bijzonder genant. Adverteerders konden er niet mee lachen. Vice President David Fischer stuurde excuses de wereld in, maar nam de ongerustheid niet weg. De geheimzinnigheid waarmee het merk zichzelf omgeeft, versterkt alleen het wantrouwen bij de adverteerders. Gaat facebook ook met andere statistieken ‘creatief’ om?

En toen dook het stomme-film-probleem op. Facebook wil evolueren van muur vol fotootjes, naar wall vol filmpjes. Daarmee is de jacht ingezet op de TV-spots. De budgetten voor verkiezingsfilmpjes schuiven dan naar Facebook. En dat is een pak geld.

Maar volgens een recent onderzoek kijken we naar Facebook met het geluid uit! Het ideale facebook-filmpje lijkt dan op iets uit de tijd van de stomme film, met tekst die in het beeld verschijnt (dan krijg je dit soort draken: Facebook filmpje Hillary Clinton).

Dat trekt – vermoed ik – een streep door veel plannen, wereldwijd. In Gent bijvoorbeeld, ten huize van de familie Balthazar waar broer Tom burgemeester wil worden en broer Nic filmregisseur is. Die zitten wellicht al met mini-scenario’s voor de komende campagne in hun hoofd. Zonder klank, dan maar?

Kortom, Facebook wil de budgetten binnenharken, maar de reclamejongens hebben zo hun twijfels over de statistieken van Facebook, en nu moeten ze zichzelf ook nog beperken tot een soort stomme film, met ondertitels. Nee, dat zal hen niet overtuigen om van Facebook het numero uno-kanaal in verkiezingscommunicatie te maken.

Vandaar mijn pronostiek voor de presidentsverkiezingen 2016: Clinton wint, Facebook verliest.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s